Loppiaisviikonloppuna kilpailtiin hiihdon nuorten Suomen mestaruuksista Iisalmessa. 18-vuotiaiden naisten sarjassa oli mukana Joutsan Pommin Tuuli Liukkonen. Liukkoselle kolmen päivän kisarupeama oli varsin menestyksekäs. Perjantain perinteisen 5 km kilpailussa sijoitus oli lupaavasti 8. Mitali jäi vain kymmenen sekunnin päähän. Lauantaina oli vuorossa vapaalla tyylillä hiihdetty sprintti. Karsinnassa Tuuli hiihti kolmanneksi nopeimman ajan. Alkuerästä voitto irtosi helposti ja näin varmistui paikka välieriin. Välierässä Tuuli oli vielä loppusuoralle tullessa toisena, mutta joutui antamaan yhden sijan periksi. Finaalipaikka jäi 0,16 sekunnin päähän ja lopullinen sijoitus oli 7. Sunnuntain päätösmatkana hiihdettiin yhteislähtönä 10 km vapaalla hiihtotavalla. Mainion kisaviikonlopun kruunasi kolmas sija ja pronssinen SM-mitali. Eroa viikonlopun triplamestariin Jasmin Kähärään jäi 1.04,9.

”Alkukaudesta hiihdosta on puuttunut terävyyttä, mutta perjantain kisassa sitä jo vihdoin löytyi. Sprintin karsinnassa ja alkuerässä hiihto oli helppoa ja rentoa. Välierässä tuli pieni taktinen virhe ja jäin karvaasti ulos finaalista. Yhteislähtökisassa jouduin lähtemään matkaan kolmannelta riviltä, jonka vuoksi jouduin pujottelemaan tieni väljemmille vesille. Onnekseni onnistuin välttämään välinerikot ja kaatumiset. Hiihdimme 3-4 hengen porukassa lähes koko matkan ja vedin letkaa. Viimeisellä kierroksella 500 m ennen maalia sain nykäistyä 10 sekunnin eron ja lasketeltua rauhassa maaliin. Kokonaisuutena olen viikonloppuun erittäin tyytyväinen ja SM-mitali nostaa itseluottamustani valtavasti”, totesi Liukkonen.

Tuuli Liukkoselle SM-pronssia